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Entiende la ayuda financiera

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Foto de Universidad de Massachusetts con el texto: Manda tu FAFSA temprano; Primero busca subvenciones y becas antes de buscar préstamos; Visita, manda un email, o llama a la oficina de ayuda financiera si tienes cualquier duda

Desde subsidios hasta préstamos hasta becas, el mundo de la ayuda financiera universitaria puede ser complicado e intimidante. Por suerte, hablé con Matt Mourovic el director de servicios financieros y servicio al cliente de la Universidad de Massachusetts Amherst, para traerte todas las respuestas que necesitas.

P: ¿Me puedes explicar cómo funciona el proceso de ayuda financiera? ¿Cómo empieza? ¿Qué tipo de ayuda financiera existe?

R: La ayuda financiera en UMass Amherst tiene tres partes:

La primera parte es cuando aplicas a la universidad. Nuestra Oficina de Admisiones tiene un fondo limitado de becas basadas en mérito. Estas becas se conceden al momento de ser admitidos basado solamente en tu mérito académico en la secundaria y en la calidad de tu aplicación.

La segunda parte de la ayuda financiera que es manejada por la Oficina de Ayuda Financiera. Este tipo de ayuda está basada casi completamente en la información reportada en tu Aplicación Gratuita para Ayuda Financiera Federal (FAFSA por sus siglas en inglés). La FAFSA es la única aplicación que requerimos. Cuando nos llega la FAFSA, lo que nos llega es una idea de cuanta necesidad financiera tienes. Usamos esta información para intentar conectarte con subsidios del gobierno federal, el gobierno estatal, o la universidad, además de los préstamos estudiantiles federales y el programa federal de trabajo-estudio.

Y luego, la tercera parte del proceso de ayuda es buscar ayuda externa, como becas disponibles de fuentes externas, préstamos privados, etc.

P: ¿Qué pasa cuando los estudiantes mandan sus aplicaciones de ayuda financiera?

A: La FAFSA te hará preguntas sobre la estructura y el ingreso de tu familia. ¿Cuántas personas hay en tu familia? ¿Cuántas personas irán a la universidad? ¿Cuál es el ingreso neto ajustado en 2018? La aplicación usa estas preguntas para determinar tu “Contribución Familiar Esperada,” o EFC por sus siglas en inglés.

En términos del proceso en sí, el estudiante y su familia completarán la FAFSA online. El gobierno federal procesará tu FAFSA en un par de día una vez que lo mandes. Una vez que terminen de procesar todo, mandarán la información de tu FAFSA a todas las universidades que pusiste en tu FAFSA.

Mientras te hayan aceptado en UMass y nos hayas incluido en tu FAFSA, crearemos una adjudicación para ti dentro del periodo de una semana después de haber recibido tus datos de FAFSA o haberte aceptado en la universidad. Actualizamos tu adjudicación de ayuda financiera en tu cuenta de SPIRE (tu portal estudiantil online en UMass Amherst), y te mandamos un email invitándote a revisar tu awards.

Una vez que recibamos tu FAFSA y creemos tu adjudicación, es posible que necesites mandar otras cosas, como firmas o documentos adicionales que FAFSA necesite. Los llamamos “To Do´s” (por hacer) y los ponemos en tu lista de cosas (To Do List) por hacer en SPIRE. Si te llega cualquiera de esas notificaciones de “To Do,” es importante que las completes, porque podría impedir que tus adjudicaciones se implementen a tu cuenta.

Q: ¿Cuáles algunos recursos que los estudiantes tiene para cubrir lo que no esté cubierto por FAFSA?

A: Hay varias opciones que podemos considerar. Obviamente, siempre es bueno buscar y aplicar a becas. Normalmente les aconsejamos a los estudiantes que intenten mantener su búsqueda de becas local—que comiencen con la oficina de orientación de su secundaria, organizaciones comunitarias locales, sus empleadores, fundaciones de la comunidad, etc. También tenemos una gran herramienta de búsqueda de becas en la página web de la oficina de Ayuda Financiera.

La Oficina de Tesorería tiene un plan de pagos llamado UPay. El plan de pagos te permite firmar un contrato al principio del semestre para pagar una porción de tu cuenta, y en vez de pagar la cuenta entera de una, la parte en cinco cuotas iguales que puedes pagarlas mensualmente durante el semestre.

Muchos estudiantes buscan préstamos privados para ayudar a pagar lo que no está cubierto por FAFSA. Aconsejamos que si los estudiantes deciden usar préstamos privados, que intenten prestarse el menor monto posible, ya que estos préstamos tienden a tener tazas de intereses más altas y términos de pago más agresivos que los préstamos federales.

También tenemos buenos recursos de emergencia en el campus.

Q: ¿Me puedes habar más sombre esos recursos de emergencia?

A: Tenemos algunos fondos de beca que fueron establecidos por donantes generosos específicamente para ayudar a los estudiantes con emergencias, así que, dependiendo de las circunstancias, a veces la oficina de Ayuda Financiera puede ayudar a los estudiantes que se encuentren en alguna emergencia financiera.

También hay bueno recursos a través de nuestra oficina de del Decano de Estudiantes para ayudar con inseguridad alimenticia, inseguridad de vivienda, y gastos de emergencia inesperados. Tienen un programa de préstamos sin intereses y un programa de subsidio de emergencia; ambos pueden ser buenos recursos para gastos menores.

Q: ¿Cuál es tu recomendación número uno para los estudiantes intentando entender la ayuda financiera?

A: Mi recomendación número uno para los estudiantes es que aprovechen los recursos que tenemos disponibles a través de la oficina.

Estamos aquí desde las 8:30 a.m. hasta las 5:00 p.m., de lunes a viernes, y los jueves por la noche estamos en la biblioteca de 5:00 p.m. a 8:00 p.m.

Solo ven y habla con nosotros. No necesitas una cita, simplemente puedes llamar o mandar un email o venir en persona, lo que te sea más fácil.

Lo segundo que tienen que saber es que probablemente sea un proceso más siempre de lo que creen. No tengan miedo. Muy pocas personas se encuentran con un problema grande y que de miedo cuando están en el proceso. E incluso cuando nos encontramos con problemas que son grandes y dan miedo, los podemos ayudar a solucionarlos.

Q: ¿Y qué pasa con los estudiantes internacionales? ¿Qué tipo de ayuda financiera puede acceder?

A: Hay algunos recursos que pueden acceder, pero la mayoría de las opciones de ayuda financiera requieren FAFSA, así que los estudiantes internacionales y otros estudiantes que no son elegibles para completar la FAFSA tienen opciones más limitadas.

Tenemos algunos links en nuestra página web debajo del encabezado “Estudiantes Internacionales”, donde los estudiantes pueden buscar y ver algunas becas y préstamos privados que no requieren FAFSA, información sobre el plan de pago, y más información de ayuda.

Q: ¿Tienes algún consejo para lidiar con la deuda de préstamos estudiantiles después de la graduación?

A: Lo primero y más importante es entender lo que debes y cuales son tus opciones para pagar.

Podemos ayudarte a entender tu deuda total, las diferentes opciones de pago, y como se verá en el futuro. También podemos ayudarte a navegar algunas opciones de pago.

Si estás inscrito actualmente en la universidad, lo que sea que puedas hacer para reducir tus préstamos ahora ayudará mucho en el futuro.

Es importante mantenerte activo, responder a los emails de los proveedores de tus préstamos, asegurarte de que estés haciendo tus pagos, y de que tienes un plan de pagos establecido.  Y, no pienses que hay una sola opción para pagar tus préstamos.

¡Ahi lo tienes! Puede que la ayuda financiera parezca un monstruo horrible, pero es mucho más simple de lo que piensas. Recuerda que no estas solo, y que UMass tiene una oficina de ayuda financiera lista para ayudarte con lo que sea que necesites.

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