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Conoce El Barrio: La nueva comunidad residencial definida latinx de UMass

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Image of Southwest Residential Area with text reading El Barrio: The brand new Latinx defined residential community at UMass

Mudarme a los Estados Unidos desde Bolivia fue una aventura para mí. Estaba emocionada de tener una experiencia completa de universidad estadounidense (lo que sea que eso haya significado para mi en ese entonces) y estaba más que impaciente de empezar una nueva vida en un nuevo y emocionante lugar. Lo único—además de mi familia y amigos—que me ponía triste dejar atrás era mi comunidad latinx. En Bolivia, claro, no pensaba en comunidad con latinx. En realidad, no fue hasta que vine aquí que me di cuenta de que muchas cosas intrínsecas para mi (el idioma en gran parte), también eran intrínsecas en la cultura latinx. Y así, empecé a extraña pequeñas cosas como saludar a la gente con un beso en la mejilla o escuchar una canción de reggaetón donde sea que vaya (gracias a Blue Wall por poner reggaetón una que otra vez).

La Universidad de Massachusetts Amherst tiene una comunidad latinx considerable, y eso es algo que me ha ayudado a mantenerme conectada con muchos aspectos de mi hogar. Y ahora, gracias a los esfuerzos del estudiante de último año, Luis Rodriguez, UMass Amherst ha dado un paso más: Se abrirá la primera comunidad residencial definida latinx, llamada El Barrio.

El Barrio, que estará localizado en los pisos 21 y 22 de la torre Washington en el área residencial Southwest, fue la idea de Rodriguez, un estudiante de gestión de operaciones de último año en UMass. Durante su tercer año, Rodriguez estaba teniendo una conversación con la directora residencial del edificio donde él trabajaba de asistente residencial, y le dijo que quería “unir a lxs estudiantes latinxs del campus,” pero que no sabía cómo ejecutar la idea. La directora residencial entonces sugirió que Rodriguez intente empezar lo que es conocido como una comunidad residencial definida (DRC por sus siglas en inglés), y añadió que este concepto en específico ya había sido intentado en UMass Amherst dos veces, pero sin éxito.

Y así, con la idea en mano, Rodriguez le habló a Lisa Giddens, la directora de vida residencial de UMass Amherst con la esperanza de descubrir cómo podría ser el primero en tener éxito creando la DRC.

“De verdad quería averiguar si era posible crear esta DRC. Tomando en cuenta que había fallado antes, y para averiguar por qué había fallado antes, me dieron que pasó. Después, empecé mi viaje para intentar arreglar los errores de las anteriores personas para intentar realizar esto.

Se juntó con seis organizaciones de estudiantes negros y de color en el campus y recibió información sobre lo que les gustaría ver en una DRC, y asegurarse de que El Barrio se viera como lo que los estudiantes querrían que se viera, y no cómo lo idea que él tenía sobre ella.

Con esas ideas en mente, escribió una propuesta y preparó una presentación de PowerPoint, las cuales presentó al Centro Multicultural de Avance y Éxito estudiantil (CMASS por sus siglas en inglés), Vida Residencial, y otras organizaciones que querían ser parte de este proyecto. Eventualmente, se le dio luz verde a El Barrio.

Después de que el proyecto fue aprobado, tocaba decidir un nombre. Ya que esto era un proyecto para la comunidad latinx, Rodriguez vio necesario que fuera la comunidad quienes escogieran el nombre. Y así, se empezó una campaña de redes sociales. Rodriguez recibió más de 100 propuestas de nombres, los cuales redujo a 32. Después, lanzó encuestas diarias en Instagram hasta que un ganador emergió: El Barrio. El nombre tiene tiene un peso cultural enorme en la comunidad latinx, pero puede ser controversial.

“Para asegurarme de que todo estaba con el uso del nombre El Barrio, le pregunté a algunos de mis mentores, que le avisarían [a la administración] para ver cómo se sentían sobre ese tipo de nombre. Al final la mayoría de la gente le gustó mucho,” dijo Rodriguez.

“En su mayoría, a todos les gustó mucho el nombre y les gustó mucho cuán fiel era a nuestra comunidad y a nuestra cultura,” añadió.

Si eres nuevo en UMass y encontrar una comunidad latinx dentro de la Universidad es algo importante para ti, de verdad te aconsejo que le eches un vistazo a El Barrio. No solo es un gran lugar para hacer nuevos amigos y conocer gente interesante, sino que la DRC también colabora con organizaciones latinxs en el campus como el Centro Cultural Latinx y Latinos Unidos. Puedes aplicar a la DRC aquí.

Topic: 

Life at UMass
Residential Life
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